Síntomas y causas
Piedras en el Riñón

El 85-90% de las piedras aparecen asociadas a la dieta y a los hábitos de vida.

La mayoría de personas que sufren piedras en el riñón son asintomáticas. Es por ello que, hasta que no se mueven dentro del riñón o salen de él, apareciendo el conocido cólico nefrítico, no son conscientes.

Síntomas de Piedras en el Riñón

La mayoría de las personas que sufren piedras en el riñón son asintomática. Es por ello que, hasta que las piedras o cálculos no se mueven dentro del riñón o salen de él -apareciendo el conocido cólico nefrítico- no son conscientes de que las tienen.

El dolor típico asociado a las piedras en el riñón es el del cólico nefrítico. Este dolor del que todo el mundo ha oído hablar, que comienza de forma súbita en la región lumbar, se irradia hacia la zona genital o abdominal y que puede venir asociado a la presencia de náuseas o vómitos, se produce cuando un cálculo o piedra se moviliza, obstruyendo la salida de la orina del riñón. Sin duda, el síntoma fundamental de presentación de una piedra. De hecho, no tiene por qué ser sólo de una piedra en el riñón, ésta puede estar en otra localización como el uréter, que es lo más habitual. El dolor del cólico nefrítico suele calmarse o disminuir aplicando calor o baños por inmersión en agua caliente. A diferencia del dolor de una lumbalgia, del dolor de espalda o de la contractura muscular, el dolor del cólico no se modifica cambiando de posición.

Dentro de la sintomatología que produce el cálculo renal, puede surgir también:

  • Fiebre, debido a una infección asociada.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Sudoración, asociada a las náuseas.
  • Hematuria (sangre en la orina), a causa de la movilización de la piedra.

Causas de Piedras en el Riñón

Fundamentalmente, el 85-90% de las piedras aparecen asociadas a la dieta y por los hábitos de vida que se tienen hoy en día en el mundo occidental. Se bebe poca cantidad de agua y más cantidad de otras sustancias que pueden deshidratar o que tienen mucho azúcar, favoreciendo la presencia de cálculos. También unas dietas muy ricas en proteínas, con baja cantidad de frutas y verduras, siendo todo esto un caldo de cultivo que favorece la litogénesis, que es el nombre científico de la formación de los cálculos en la vía urinaria.

La mayoría de las piedras se forman por el síndrome metabólico, que además da hipertensión y diabetes. El espectro más frecuente que nos encuentran los especialistas en esta patología es hombre de mediana edad, hipertenso, obeso, y diabético.

Existe un tipo de cálculo muy concreto, con un porcentaje muy pequeño (menor al 1%), de cálculos asociados a la cistina, una enfermedad hereditaria que tiene una herencia autosómica recesiva. Puede haber una cierta asociación familiar en pacientes que tienen otras enfermedades con esa característica, que vienen asociadas, por ejemplo, al hiperparatiroidismo, los síndromes MEN, todas estas enfermedades endocrino-metabólicas que tienen su manifestación clínica con la formación de cálculos renales.

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar piedras o cálculos renales son:

  • Deshidratación. No beber suficiente agua todos los días o beber otras sustancias con alto contenido en azúcar puede aumentar el riesgo de tener litiasis.
  • Dietas. Las dietas ricas en proteínas, sodio y azúcar pueden favorecer la formación de algunos tipos de cálculos renales.
  • Obesidad. Un índice de masa corporal alto y el aumento de peso se pueden asociar con un incremento del riesgo de tener piedras.
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¿Qué dieta debo seguir si tengo piedras en el riñón?

Se debe hacer una dieta sana, variada, mediterránea, abundante en agua, evitar la sal, no sólo la que se añade, sino también la que proviene de algunos alimentos como el fiambre, evitar también los azúcares y reducir la ingesta de grasas saturadas.

¿Cuál es la mejor agua para beber si tengo piedras en el riñón?

Respecto a esto se han hecho muchos estudios. Lo que se ha logrado decir es que, si el agua que se bebe del grifo es buena, con poca calcificación, no habría problema en cuanto a la creación de cálculos. Si se trata de agua mineral, que se compra en los supermercados, es importante mirar la etiqueta y adquirir aquella que menos concentración de sodio contenga.

¿Se puede perder el riñón a causa de las piedras?

Se puede generar la pérdida de la unidad renal en aquellos pacientes con piedras que dan pocos síntomas o no llegan a dar, ya que van creciendo de forma muy silente y haciéndose grandes.

¿Se puede hacer ejercicio con piedras en el riñón?

Una persona con piedras en el riñón puede hacer ejercicio físico y debe hacerlo, puesto que conlleva a una mejoría del metabolismo y se sabe que favorece la eliminación de solutos. Es cierto que la actividad física va a deshidratar más, sobre todo si es verano, teniendo que hidratarse más de lo normal por el líquido que se pierde haciendo deporte.

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Dr. Daniel Pérez-Fentes

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